Burnley Hadapi Pertempuran Hidup Mati di Liga Primer Inggris

Burnley memulai musim lalu bermain di Liga Europa. Mereka bisa menyelesaikan musim ini dengan masuk ke Liga Championship

Kemajuan dalam bentuk di Watford dan Southampton telah meniup pertempuran degradasi Liga Primer Inggris terbuka lebar. Watford tidak memenangkan pertandingan hingga November, tetapi Nigel Pearson telah menghidupkan kembali tim dalam beberapa pekan terakhir. Mereka telah memenangkan lebih banyak poin dalam lima pertandingan di bawah Pearson daripada yang mereka lakukan di 16 pertandingan sebelum dia tiba. Dengan Southampton melakukan hal yang sama – mereka mengambil 10 poin selama dua minggu Natal untuk melompat dari 18 ke 12 dalam tabel – beberapa manajer akan mencari di atas bahu mereka.

Norwich berada dalam masalah nyata – mereka belum menang dalam delapan pertandingan dan sekarang terpaut tujuh poin dari penyelamatan – tetapi segalanya sangat ketat di atas itu. Hanya enam poin yang memisahkan Watford di posisi ke-19 dan Everton di posisi ke-11. Tidak setiap klub di bagian bawah dalam kesulitan, tetapi beberapa klub Liga Primer Inggris yang mapan harus khawatir. Bournemouth telah kehilangan delapan dari 10 pertandingan terakhir mereka dan sekarang berada di tiga terbawah. Dan, setelah tiga kekalahan beruntun, Burnley harus khawatir.

Kekalahan terbaru mereka – di kandang Aston Villa yang sedang berjuang – adalah yang paling memprihatinkan. The Clarets benar-benar dikalahkan di babak pertama. Sisi Sean Dyche menunjukkan beberapa pertarungan setelah istirahat dan akhirnya kalah 2-1. Hasilnya tidak tampak bencana dalam isolasi tetapi, mengingat perlengkapan mereka yang akan datang, itu adalah permainan di mana mereka ingin tiga poin, apalagi satu.

Burnley akan bertandang ke Chelsea akhir pekan ini, kemudian bertemu dengan Leicester City, Manchester United, dan Arsenal, sebelum mereka bertandang ke Southampton yang telah diremajakan. Seperti yang terjadi, Burnley akan menjadi underdog dalam lima pertandingan liga berikutnya. Itu adalah sesuatu yang mungkin dinikmati Dyche di masa lalu, tetapi pada saat itu timnya tampaknya tidak akan mengecewakan peluang. Rekor mereka melawan tim besar buruk di paruh pertama musim. Mereka dengan mudah dikalahkan oleh Tottenham (5-0), Manchester City (4-1), Chelsea (4-2) dan Liverpool (3-0).

Semua tujuh kemenangan mereka di liga musim ini telah melawan tim yang saat ini berada di bagian bawah tabel. Burnley menjaga clean sheet dalam semua kemenangan itu. Sebaliknya, mereka belum memenangkan satu pun dari 14 pertandingan di mana mereka kebobolan. Pertarungan dan tekad yang ditanamkan Dyche di timnya jarang terjadi. Untuk mendukung itu, mereka hanya mengambil dua poin dari kehilangan posisi sepanjang musim.

Menemukan gawang merupakan masalah besar akhir-akhir ini, dengan Burnley hanya mencetak empat gol dalam delapan pertandingan liga terakhir mereka. Pencetak gol terbanyak mereka, Chris Wood, membawa terlalu banyak beban. Ashley Barnes mengawali musim dengan baik, mencetak empat gol dalam tiga penampilan pertamanya, tetapi ia hanya mencetak dua gol dalam 16 pertandingan setelahnya.

Gelandang tidak bermain-main dengan gol. Gelandang reguler Jack Cork dan Ashley Westwood belum mencetak gol sepanjang musim. Meskipun tidak ada yang diharapkan untuk menjadi produktif, mereka tidak memenuhi tugas defensif mereka seperti yang mereka lakukan musim lalu juga.

Burnley menempati peringkat terbawah liga dalam dua statistik yang memberatkan. Mereka telah menyelesaikan proporsi umpan yang lebih rendah daripada tim lainnya, yang mungkin tidak sepenuhnya mengejutkan, tetapi akurasi umpan hanya 68,3% sangat buruk. Mereka tidak pernah menjadi tim yang mendominasi bola, tetapi ini adalah pertama kalinya rata-rata mereka turun di bawah 70% sejak mereka kembali ke papan atas pada tahun 2016.

Mereka juga berada di posisi terbawah dalam hal menangani, yang mengejutkan mengingat reputasi mereka sebagai tim bertahan. Burnley hanya membuat 287 tekel musim ini (13,7 per pertandingan). Fakta bahwa Bournemouth yang jatuh bebas berada di urutan kedua dari bawah dalam tabel tertentu menunjukkan bahwa kedua tim perlu meningkatkan intensitas mereka ketika keluar dari penguasaan bola untuk menahan slide mereka.

Burnley telah menunjukkan hati dan pulih dari goresan bentuk mengecewakan di masa lalu, tetapi itu akan membutuhkan upaya yang luar biasa untuk memecahkan kemerosotan saat ini dalam waktu dekat. Jika mereka masih di atas tiga terbawah setelah empat pertandingan berikutnya, akan ada alasan untuk optimisme tetapi, seperti yang terjadi, Burnley berada di jalur untuk pertempuran degradasi.

Comments are closed.